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作者:辛雨 來源:中國科學報 發布時間:2020/11/9 18:03:27
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瑪雅人發明了最早的水過濾系統

 

瑪雅城市蒂卡爾有著名的寺廟,還有世界上最早的沸石水過濾系統。圖片來源:KENDALLRITTENOUR/ISTOCK.COM

瑪雅城市蒂卡爾以其高聳的宮殿和廟宇而聞名。蒂卡爾坐落于危地馬拉北部的熱帶森林中,有1000多年的繁盛歷史。大約公元700年,該地區擁有45000多人,被認為是最繁榮的時候。美國加州大學地質考古學家Nicholas Dunning說:“它曾是最杰出的瑪雅城市之一。”

不僅如此,他們的文明在各個領域都遠超于所處年代,包括考古學家近日在蒂卡爾發現的水過濾系統。

研究人員在《科學報告》稱,他們在蒂卡爾最大的水庫中發現了一種能捕獲微生物和重金屬的火山礦物。由于附近環境中沒有發現這種物質,因此這一發現表明瑪雅人是在有意對水進行過濾。

該研究作者、美國辛辛那提大學考古地質學家Kenneth Tankersley說,這一發現與長期以來所認為的古代科技實力集中在希臘、羅馬、埃及和中國等地的觀點相矛盾。“說到凈化水,瑪雅人領先了幾千年”。

由于蒂卡爾所處位置和季節所致,大約從每年11月到次年4月是蒂卡爾的旱季,這里的居民不得不與干旱抗爭。美國伊利諾伊大學香檳分??脊艑W家Lisa Lucero表示,建造水庫蓄水是應對此問題的一種解決方案,但水庫的水必須適合飲用,保持水的清潔至關重要。

幾年前,Dunning團隊從蒂卡爾附近的幾個水庫中挖出了沉積物。他們驚訝地發現,

其中最大的水庫中,重金屬、毒素藻類和糞便污染等有關的礦物質污染明顯少于其他水庫。

“瑪雅人把花園當作他們的浴室,所以流入水庫的水不會很干凈。”Dunning說。研究人員推測,瑪雅人過濾了該水庫的水。

因此,研究人員對水庫底部的沉積物做了詳細的調查,他們發現了石英晶體做成的過濾層,共有四層,每層厚幾厘米,呈褐色。這種沙粒大小的晶體可以用來過濾水,但不能捕捉所有的有害微生物。

在石英晶體上,研究人員還發現了附著的更小的沸石晶體。這種類型的火山礦物可以通過將微生物和重金屬捕獲在多孔的結構中來凈化水質,并且沸石至今仍在廣泛使用。Tankersley說:“從瓶裝水到葡萄酒,我們喝的幾乎所有東西,都經過了沸石過濾器的過濾。”

理論上,瑪雅人不知道巖石中的沸石,但他們很顯然已經知道這種礦物質具有過濾、凈化的功能。而且研究人員在距離蒂卡爾東北方向約30公里處的地方,找到了富含石英和沸石的巖層,很有可能制造過濾器的原材料就是源自此處。

Dunning表示,很遺憾沒有更多的證據表明瑪雅水庫的過濾系統究竟是什么構造。據研究人員還原,瑪雅人的凈水系統很可能是在水壩后面放入大量過濾網,過濾網是用蘆葦或棕櫚纖維墊將沸石和石英晶體編織為一體。

Lucero表示,這一發現顯示出古代人在技術成就上的又一突破,這無疑又為神秘的瑪雅文明增添了一份驚喜。

相關論文信息:https://doi.org/10.1038/s41598-020-75023-7

 
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