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作者:許悅 來源:中國科學報 發布時間:2020/12/7 20:30:13
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“隼鳥2號”投遞“龍宮”樣本

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“隼鳥2號”小行星探測器經過地球附近的模擬圖。圖片來源:Akihiro Ikeshita/JAXA

據《新科學家》報道,12月6日,日本小行星探測器“隼鳥2號”釋放的返回艙在澳大利亞南部地區著陸,在歷經了6年的太空旅行后,它攜帶著小行星表面巖石和灰塵的兩個樣本回歸地球懷抱。

“隼鳥2號”于2014年發射升空,對目標小行星“龍宮”進行探測。“龍宮”是一顆C級近地小行星,科學家希望能夠了解它,因為他們認為,類似的巖石小行星可能在與地球的碰撞中,將生命的基本構成元素送到了地球上。

在繞“龍宮”飛行期間,“隼鳥2號”拍攝了許多照片,并向小行星表面發射了三個著陸器,它們的主要任務是收集樣本。第一次收集過程中,探測器向小行星表面發射一顆小子彈,收集撞擊產生的顆粒;第二次,探測器用炸藥將一塊銅片炸向小行星表面,制造出一個直徑約10米的隕石坑,這使得“隼鳥2號”能夠從“龍宮”表面下采集原始樣本。

美國中佛羅里達大學的Kerri Donaldson Hanna說:“通過觀察小行星表面巖石和內部巖石,將真正讓研究人員了解太空環境是如何隨著時間的推移改變巖石的。”

“龍宮”上的巖石多孔且脆弱——初步測量表明,這些巖石結構中,可能有一半都是孔隙,孔隙率超50%。Hanna說:“因為巖石的多孔性,如果像這樣的巖石以流星的形式進入地球大氣層,很可能會被燒毀,難以獲得樣本,所以‘龍宮’巖石樣本對我們來說是全新的,與過往收集到的任何隕石都不一樣。”

“隼鳥2號”目前仍有足夠的燃料,因此樣本落到地球后,它將飛馳而過,前往另一顆名為1998 KY26的小行星展開新的探測之旅,預計于2031年抵達目標小行星。

 
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