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作者:袁柳 來源:中國科學報 發布時間:2020/12/8 16:10:45
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超大沙塵暴席卷非洲,或因北極變暖而起

 

今年夏天,一場創紀錄的沙塵暴從撒哈拉沙漠延伸到加勒比海。(圖片來源:NASA / NOAA / COLIN SEFTOR)

席卷非洲的巨型沙塵暴“哥斯拉”很可能與北極變暖有關。近日,來自阿聯酋的研究人員發現,這場有史以來非洲最大的沙塵暴或由地球更北部的噴射流觸發。相關研究12月初發表于《地球物理研究通信》。

今年6月下旬,沙塵暴“哥斯拉”以每小時70多公里的速度吹向非洲西北部,這場沙塵暴的規模幾乎與美國大陸面積相當,帶有2400萬噸的重量,容積相當于上千個奧運會規格的泳池。據《科學》報道,目前,噴射流的形成原因還未明確,但已有研究者指出,北極變暖和海冰下降與“哥斯拉”存在關聯。

“哥斯拉”的規模和形式都很驚人,其帶來的影響也很深遠:含有磷元素的云朵會抵達亞馬孫雨林的樹木根部,微小的灰塵顆粒會污染整個加勒比海的空氣。

一般情況下,撒哈拉沙漠南部邊緣的季風向地面吹拂潮濕的空氣,從而引發沙塵暴形成,但“哥斯拉”的觸發因素與大片停留在非洲西北部邊緣的高壓空氣有關——這引發了連續4天的東北風強風,大量灰塵被抬升至6公里的空中高度,再加上西行的非洲噴射流,沙塵暴雛形初現。

研究者還發現,高壓系統和北極的極地噴射流同時出現,并下降到比平常低得多的緯度。這些大氣波導致了一連串高壓和低壓天氣系統,在夏季環繞北半球數周。與此同時,西伯利亞也有一個高壓系統形成。

論文通訊作者戴安娜·弗蘭西斯(Diana Francis)來自哈利法科技大學,她表示盡管噴射流以及天氣系統的形成原因還不明確,但已有研究表明,海冰損失導致的北極變暖可能是罪魁禍首。相較于其他地區,北極變暖的速度更快,北緯和中緯度之間溫度差的減小可能會讓噴射流更不穩定。

但也有學者對這一觀點持保留態度,他們認為混亂復雜的天氣系統和北極變暖之間很難找到強有力的直接關聯。

相關論文信息:https://doi.org/10.1029/2020GL090102

 
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